「兄へのテスト」

 長年離れ離れになっていた兄弟が感動の再会を果たしたかと思いきや、ヨセフさんは、自分の正体に気が付いていない兄たちに対し、スパイの容疑をかけて尋問を始めました。

 勿論、兄たちはスパイではなく、純粋に国の危機に際して食糧をもらいに来ただけでした。しかし、その弁解の言葉を聞いたヨセフさんは、更に兄たちを追い詰めます。

 すると、兄たちの口から弟のことについて語られました。

 しかしヨセフが、「いや、お前たちはこの国の手薄な所を探りに来たにちがいない」と言うと、 彼らは答えた。「僕どもは、本当に十二人兄弟で、カナン地方に住むある男の息子たちでございます。末の弟は、今、父のもとにおりますが、もう一人は失いました。」

(聖書 創世記 42:12-13 新共同訳)

 実は、ヨセフさんには更に年下の弟がいました。この食糧調達の旅にはその弟は同行していませんでした。

 理由は、大切な息子を失った過去の出来事の二の舞になることを恐れた父ヤコブさんが、末の息子は自分のもとに留めておくという決断をしたからでした。

 ヨセフさんは、この兄たちの言葉から末の弟の安否を確認し、更には自分のこともしっかりと記憶しているということを確認しました。

すると、ヨセフは言った。 「お前たちは回し者だとわたしが言ったのは、そのことだ。 その点について、お前たちを試すことにする。ファラオの命にかけて言う。いちばん末の弟を、ここに来させよ。それまでは、お前たちをここから出すわけにはいかぬ。(聖書 創世記 42:14∼15 新共同訳)

兄たちが過去の出来事も含めて真実を語っているということを確認したヨセフさんは、まだ自分の正体を明かそうとせず、兄たちに対して1つの課題を出しました。

それは、父ヤコブさんが大切にしている末の弟をこのエジプトの地へと連れて来るというものでした。

一度息子を失ったがゆえに自分のもとに末の息子を留めておくと言った父ヤコブさんにこの課題を告げることは、兄たちにとって難しい課題に思えたかもしれません。

しかし、これはヨセフさんが仕掛けた兄たちに対するテストでした。窮地に追い込まれた時、あの残酷だった兄たちはどのような行動に出るのでしょうか。

自分たちが食糧を得るためなら、ためらいもなく弟を差し出すのか。もしくは、長い年月を経て兄たちは変わっているのか。

神様からの知恵を得て、ヨセフさんにとってもハラハラドキドキの駆け引きが始まりました。

「実は夢に見ていた」

世界的大飢饉に際して、ヨセフさんの兄たちは、食糧を求めてエジプトに向かって出発しました。

 そして、エジプトにつくと夢にも思わない出来事が兄たちを待ち受けていました。

 ところで、ヨセフはエジプトの司政者として、国民に穀物を販売する監督をしていた。ヨセフの兄たちは来て、地面にひれ伏し、ヨセフを拝した。ヨセフは一目で兄たちだと気づいたが、そしらぬ振りをして厳しい口調で、「お前たちは、どこからやって来たのか」と問いかけた。彼らは答えた。「食糧を買うために、カナン地方からやって参りました。」ヨセフは兄たちだと気づいていたが、兄たちはヨセフとは気づかなかった。(聖書 創世記 42:6-8 新共同訳)

 なんと、エジプトで兄たちの目の前に現れたのは、かつて妬みのために商人に売り飛ばした弟でした。

 しかし、そこにいたのは自分たちと同じヘブライ人ではなく、エジプトの言葉を話し、エジプト人の装いをし、エジプト人の文化の中で、エジプト人として生活をしている弟でした。  

しかも、普通にエジプトで生活をしているのではなく、エジプトの国において、権力を持つ者として国を治めている人物でした。

しかし、この状況においては、さすがに兄たちは目の前にいるのが弟のヨセフさんであるということに気づくはずもありませんでした。

 その反面、ヨセフさんには目の前にいる10人のヘブライ人たちが誰であるかということがハッキリとわかりました。ヨセフさんにとっても夢にも思わない出来事になりました。

 と、思いきや、ヨセフさんは昔この状況を夢に見せられていたということに気が付きました。

ヨセフは、そのとき、かつて兄たちについて見た夢を思い起こした。(聖書 創世記 42:9 新共同訳)

神様はこの兄弟たちがまだ若かりし頃、そして、まだ憎み合っていた頃、この不思議な状況下における再開の出来事を夢を通してお示しになっておられたのでした。

畑でわたしたちが束を結わえていると、いきなりわたしの束が起き上がり、まっすぐに立ったのです。すると、兄さんたちの束が周りに集まって来て、わたしの束にひれ伏しました。」  兄たちはヨセフに言った。 「なに、お前が我々の王になるというのか。お前が我々を支配するというのか。」 兄たちは夢とその言葉のために、ヨセフをますます憎んだ。  ヨセフはまた別の夢を見て、それを兄たちに話した。 「わたしはまた夢を見ました。太陽と月と十一の星がわたしにひれ伏しているのです。」(聖書 創世記 37:7-9 新共同訳)

「父と兄弟」

 ヨセフさんは、エジプトに連れて来られてから紆余曲折の歩みを送っていましたが、遠く離れた故郷では、愛する息子はもうこの世にはいないと聞かされていた父と、ヨセフさんへの妬みゆえにそのような嘘をついて奴隷として売り飛ばしてしまった兄たちが暮らしていました。

 ヨセフさんはエジプトの地で大飢饉のときをむかえていましたが、その飢饉は例外なく故郷の家族たちにも襲い掛かってきていました。

 そこで、父と兄たちはある計画を立てました。

ヤコブは、エジプトに穀物があると知って、息子たちに、「どうしてお前たちは顔を見合わせてばかりいるのだ」と言い、更に、「聞くところでは、エジプトには穀物があるというではないか。エジプトへ下って行って穀物を買ってきなさい。そうすれば、我々は死なずに生き延びることができるではないか」と言った。そこでヨセフの十人の兄たちは、エジプトから穀物を買うために下って行った。(聖書 創世記42:13 新共同訳)

彼らの計画は、飢饉に見舞われた世界中の人たちが行っていたことと同じものでした。それが、エジプトに食糧を買いに行くということでした。

 この時、こんな大きな飢饉にも関わらず、エジプトに穀物がある理由がヨセフさんの政策によるものだということを知る由もありませんでした。

 そして、自分たちが今から向かうエジプトの地でヨセフさんの顔を見ることになるということを予想すらしなかったことと思います。

 勿論、ヨセフさんもそのようなことは頭になかったこと思います。

 しかし、神様は、この大飢饉を用いて、お互いに再開することを諦めていたであろう離れ離れになった家族を再び引き合わせようとしておられました。このように、神様の御計画の壮大さにはいつも驚かされるばかりです。

 かつて恨み恨まれた兄弟の再会は、どのようなものとなっていくのでしょうか。

「大飢饉の到来」

やがて、エジプト全国にも飢饉が広がり、民がファラオに食物を叫び求めた。ファラオはすべてのエジプト人に、「ヨセフのもとに行って、ヨセフの言うとおりにせよ」と命じた。(聖書 創世記 41:55 新共同訳)

 ファラオの見た夢の通り、大豊作の後に大飢饉が到来しました。しかし、大豊作の時にしっかりと備えをしていたので蓄えがありました。

 とは言え、やはりこの飢饉はとても大きいもので、備えをしていてもいざ直面すると不安に思った人たちもいたことと思います。

 そして、更に状況は悪化していきました。

飢饉は世界各地に及んだ。ヨセフはすべての穀倉を開いてエジプト人に穀物を売ったが、エジプトの国の飢饉は激しくなっていった。(聖書 創世記 41:56 新共同訳)

 飢饉が世界規模へと拡大し、備えをしていたエジプトの国は、小出しにするのではなく全ての倉を開けなければならない状況にまで来ていました。

また、世界各地の人々も、穀物を買いにエジプトのヨセフのもとにやって来るようになった。世界各地の飢饉も激しくなったからである。(聖書 創世記 41:57 新共同訳)

この飢饉の中で「エジプトに行けば食糧がある」と噂を聞いた人たちが食糧を買うためにエジプトへとやって来ました。それほどに世界の状況も悪化していたようでした。

 神様がヨセフさんに示した困難への備えは、自分たちの国だけが助かるためだけではなく、求めてやって来る人たちの命をも助けるものであったのでした。

そして、この大飢饉という状況が、ヨセフさんが昔見た夢を現実のものとするきっかけとなっていきました。

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